V Plovdive si svoju premiéru v červeno-čiernom drese odkrútil útočník Gino Van Kessel. Jeho prestup sa podarilo tesne pred zápasom dotiahnuť do úspešného konca a na ihrisku dostal príležitosť od úvodných minút namiesto zraneného Alexa Sobczyka. Úvodné vystúpenie mu však nevyšlo. „Nemôžem byť spokojný, keď sme prehrali 0:2. Domáci hrali dobre, ale ani z našej strany to nebol zlý zápas, len sme dnes nemali šťastie a súperovi sme dali dvakrát možnosť kopať penaltu. My sme zahodili veľké príležitosti, vrátane tej mojej v prvom polčase. Keby sa jedna podarila a viedli by sme, zápas by bol úplne odlišný.“

Práve Van Kessel mohol byť hrdinom zápasu, keď si v 18. minúte dobre zabehol na hĺbkovú prihrávku, no v koncovke nepotvrdil povesť strelca. „Boli sme v prečíslení, dostal som výbornú loptu od Tešiju medzi stopérov, kde bol dostatok priestoru, presne ako sme si to cvičili. Obranca zľava však bol veľmi rýchlo pri mne, musel som strieľať skôr a, bohužiaľ, netrafil som to tak, ako by som chcel,“ sypal si popol na hlavu 26-ročný zakončovateľ, ktorý sa nedávno vrátil z Gold Cupu, kde reprezentoval svoje Curacao. Jedným dychom však dodal, že dvojzápas ešte nie je stratený. „Stále si myslím, že keď budeme tvrdo pracovať, bojovať, tak máme kvalitu na to, aby sme dokázali byť v odvete úspešní.“

Trénerovi Chéuovi spôsobilo okrem zraneného Sobczyka problémy aj vylúčenie skúseného kapitána Mitreu v domácom zápase proti Radniku. Obranu tak dirigoval mladučký Ivan Mesík, ktorý len v júni dovŕšil plnoletosť. Svojej úlohy sa zhostil dobre a dokonca v samom závere mal na kopačke aj gól. „Mitrea nám vzadu dosť chýbal, urobili sme tam niekoľko chýb, ktoré boli zbytočné a zápas sme si prehrali sami,“ povedal mladík a pridal aj svoj pohľad na penaltové verdikty. „Ja som to nevidel tak úplne jednoznačne, ale rozhodca to zapískal. Rozhodovali detaily, aj my sme mali tri šance, mohli sme dať gól ako prví. Najmä Gino mal vedenie na kopačke, no nakoniec bolo všetko inak.“

Hoci výsledok je rovnaký ako pred dvoma týždňami v Banja Luke proti Radniku, zápasy to neboli identické. „Lokomotiv ukázal väčšiu kvalitu ako Radnik, mali skúsenejších hráčov a na ihrisku to bolo vidno. Hrali viac priamočiaro a v defenzíve pôsobili zohratejším dojmom. Nechceli sme, aby ten prvý zápas dopadol opäť rovnako. Všetko je ešte stále otvorené a doma musíme čo najrýchlejšie streliť gól, aby sa otvorila hra a budeme cítiť šancu na zvrat,“ zakončil Mesík odhodlane. Teraz sa však spartakovci musia sústrediť na druhé kolo domácej ligy, v ktorej cestujú na žilinskú pôdu. Prípadným úspešným výsledkom by sa mohli dobre naladiť na odvetu.