Reprezentačná prestávka sa skončila a priestor dostáva opäť ligový futbal. Počas asociačného termínu bol jediným hráčom Spartaka s reprezentačnými povinnosťami mladý obranca Ivan Mesík, ktorého si tréner Adrián Guľa vybral do dvadsaťjednotky. V kvalifikačnom zápase v Azerbajdžane sa na ihrisko nedostal, ale nasledujúci prípravný zápas proti Dunajskej Strede, ktorý sa skončil remízou 3:3, odohral celý. Pre 18-ročného trnavského futbalistu to bola premiéra v reprezentácii tejto vekovej kategórie. „Poznal som len pár chalanov, s ostatnými som bol prvýkrát, ale po čase sme si na seba zvykli a nemali sme spolu žiadny problém.“ Hoci nenastúpil, mrzelo ho, že v dôležitom zápase o kvalifikačné body Slováci prehrali v Baku 1:2, hoci oba góly dostali zrejme z ofsajdu. „Bol to ťažký zápas, domáci boli na nás dobre pripravení. Naša hra nebola až taká zlá, ale myslím, že rozhodcovia tam urobili zopár chýb a možno to mohlo dopadnúť opačne, keby odpískali to, čo mali.“

Ivan Mesík sa napriek mladému veku udomácnil vedľa kapitána Mitreu na stopérskom poste v základnej zostave. V nej by mal vybehnúť aj na Tehelné pole v najbližšom zápase proti Slovanu. „Zdravotne som na tom dobre, som pripravený na sto percent. Bude to moje prvé derby a chcem si ho užiť. Cítim sa uvoľnený a ako celok tam nechceme nechať body, ale vyhrať.“ Nečaká ho ľahká skúška, Slovan disponuje skúsenými útočníkmi na čele s kanonierom Šporarom, ktorý skóroval aj v reprezentačnom drese Slovinska do siete Poľska. „Na každého platí, keď sa hrá tvrdo. Musíme v zadáckej štvorici hrať kompaktne, spolupracovať, hrať jeden za druhého a nesmieme ich púšťať do nebezpečných priestorov.“

Mladý Martin Gamboš má na Slovan príjemné spomienky. V minulej sezóne v 8. kole strelil belasým nádherný gól, ktorý vyhral v ankete Gól mesiaca. Vtedy to bolo za Žilinu, no dnes už hrá v spartakovskom tíme. „V drese Spartaka som ešte proti Slovanu nehral a určite to bude niečo výnimočné. Nastúpil som v drese Žiliny, aj sa mi tam podarilo skórovať, ale v nedeľu bude dôležitejšie, aby sme vyhrali, než, že by som mal dať gól. A presne s takýmto cieľom tam ideme. Budeme mať neskutočnú podporu od našich fanúšikov a chceme sa im za ňu odvďačiť.“

Či Gamboš dostane v zápase šancu nie je isté, no určite v strede zálohy nastúpi Marko Tešija, ktorý v doterajšom priebehu ligovej súťaže nechýbal ani minútu. „Vieme, že Slovan je veľmi silný celok, pre mňa momentálne jednoznačne najlepší na Slovensku. My tam však chceme ísť s tým, že urobíme všetko pre to, aby sme na Tehelnom poli vyhrali. Prečo by sa nám to nemohlo podariť? Chceme tri body.“ Chorvátsky futbalista pridal aj jednoduchý recept, ktorý by mal na favorita platiť. „Keď budeme hrať ako tím, tak môžeme zdolať hocikoho. Ako s Plovdivom, keď sme hrali trištvrte zápasu oslabení a dokázali sme dať góly a vyhrať. Toto je cesta, ako môžeme nad Slovanom zvíťaziť.“

O derby je v Trnave veľký záujem, fanúšikovia vypredali svoj sektor a isto aj v iných častiach budú ďalší priaznivci Spartaka, ktorí sa do Bratislavy vydajú na špeciálnom vlaku. „Viem, že sa na zápas chystá veľa fanúšikov, v uliciach sa o tomto zápase hovorí, je to pre všetkých výnimočný duel. Ja nie som z Trnavy a pre mňa to je zápas ako každý iný, ktorý chcem vyhrať. Myslím, že to môže byť moja výhoda.“

Zápas na Tehelnom poli sa začína od 18. hodiny a je označený ako rizikový, s príslušnými bezpečnostnými opatreniami pri vstupe na štadión.